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Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio

Escritor Español Petrusvil

Poeta, escritor, divulgador y analista.
30/11/2021
Tiempo de lectura 3 minutos.
Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio

Los investigadores han descubierto potencialmente una manera de identificar a las personas en riesgo de padecer Alzheimer. Las teorías prevalecientes postulan que las placas en el cerebro causan la enfermedad de Alzheimer. La nueva investigación de UC Riverside, en cambio, apunta a la capacidad lenta de las células (disminución de la autofagia) para limpiarse a sí mismas como la causa probable de la acumulación cerebral no saludable. ( Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio )

Científicos descubren la causa potencial de la enfermedad de Alzheimer

Placas y enredos

Junto con los signos de demencia, los médicos hacen un diagnóstico definitivo de Alzheimer si encuentran una combinación de dos cosas en el cerebro: placas amiloides y enredos neurofibrilares. Las placas son una acumulación de péptidos amiloides, y los enredos están hechos principalmente de una proteína llamada tau.

«Aproximadamente el 20% de las personas tienen las placas, pero no hay signos de demencia», dijo el profesor de química de la UCR
Ryan Julian. «Esto hace que parezca que las placas en sí no son la causa.»

Por esta razón, Ryan Julian y sus colegas investigaron aspectos poco estudiados de la proteína tau. Querían entender si un examen de cerca de tau podría revelar más sobre el mecanismo detrás de las placas y enredos.

Una diferencia clave pero difícil de detectar en la forma de tau permitió a los científicos distinguir entre las personas que no expresaron signos externos de demencia de las que lo hicieron. Estos resultados han sido publicados en el artículo “Does Data-Independent Acquisition Data Contain Hidden Gems? A Case Study Related to Alzheimer’s Disease” en el Journal of Proteome Research.

Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio

Enantiómeros “zurdos” o “diestros”

El laboratorio de Julian se enfoca en las diferentes conformaciones que una sola molécula puede adoptar, llamadas isómeros. Un tipo especial de isómero son los estereoisómeros, que se trata de la misma molécula con una orientación tridimensional diferente una de la otra llamadas Enantiómeros. Un ejemplo común serían las manos. Las manos son isómeros unas de otras, son imágenes especulares pero no copias exactas puesto que no son superponibles. Esa distinta disposición espacial ocasiona propiedades tanto físicas como químicas distintas.

Los aminoácidos que componen las proteínas pueden ser estereoisómeros “diestros” ( enantiómero R ) o “zurdos” (enantiómero S). Las proteínes se forman mediante “cadenas” que forman con los ventiún aminoácidos disponibles. Normalmente, las proteínas en los seres vivos están hechas de todos los aminoácidos “zurdos”.

Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio

Los enredos de la proteína Tau

Al escanear todas las proteínas en muestras de cerebro donadas se encontró que los sin demencia tenían la tau normal (zurda), mientras que se encontró una forma de tau anormal (diestra) en aquellos cerebros que había desarrollado placas o enredos, así como demencia.

La mayoría de las proteínas en el cuerpo tienen una vida media de menos de 48 horas. Sin embargo, si la proteína permanece demasiado tiempo, ciertos aminoácidos pueden convertirse en el isómero de la “otra mano”. Para que entendemos que es lo que ocurre recurramos a la analogía de las manos. Si intentas ponerte un guante derecho en la mano izquierda, no funciona demasiado bien. Es un problema similar en biología; las moléculas no funcionan de la manera que se supone que deben hacerlo después de un tiempo porque un guante zurdo puede convertirse en un guante diestro que no encaja.

Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio

La autofagia

En general, el proceso de eliminación de proteínas gastadas o defectuosas de las células y su regeneración, conocido como autofagia, se ralentiza en personas mayores de 65 años. No está claro por qué, por eso el laboratorio de Julian planea estudiarlo.

Afortunadamente, ya se están probando medicamentos para mejorar la autofagia. Algunos candidatos incluyen medicamentos existentes aprobados para enfermedades cardiovasculares y otras afecciones, lo que puede ayudar a acelerar el proceso de aprobación.

Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio

Ayuno y ejercicio para mejorar el Alzheimer

La autofagia puede ser inducida por el ayuno o el ejercicio. Cuando las células se quedan sin las proteínas que suministran la dieta de un individuo, llenan el vacío reciclando las proteínas ya presentes en las células.

Estas medidas, así como las terapias farmacológicas, pueden ayudar en última instancia a prevenir la enfermedad. «Si una desaceleración en la autofagia es la causa subyacente, las cosas que la aumentan deberían tener el efecto beneficioso y opuesto», dijo Julian.

¿Cómo podría la autofagia mejorar tu salud? La autofagia, un proceso regenerativo de nuestro cuerpo, científicamente reconocido, que algunos gurús de la belleza vinculan ahora con la pérdida de peso, la longevidad y una apariencia más joven. La autofagia es un mecanismo natural de regeneración que ocurre en nuestro cuerpo a nivel celular. Reduce la probabilidad de contraer ciertas enfermedades, entre ellas el Alzheimer, y prolonga la esperanza de vida.

Alzheimer: Prevención con ayuno y ejercicio

FiN

SOURCE: Scientists discover potential cause of Alzheimer’s disease

El cerebro | Ese órgano desconocido

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