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Intermediarios – Frédéric Bastiat (VI)

Escritor Español Petrusvil

Poeta, escritor, divulgador y analista.
19/12/2022
Tiempo de lectura 10 minutos.
Intermediarios - Frédéric Bastiat (VI)

La sociedad es el total de los servicios forzados o voluntarios que los hombres se prestan unos a otros; es decir, de servicios públicos y de servicios privados. (Intermediarios – Frédéric Bastiat (VI))

Intermediarios – Frédéric Bastiat (VI)

Los primeros, impuestos y regulados por la ley, que no siempre es fácil de cambiar, aun cuando sea deseable, pueden sobrevivir con ella su propia utilidad, y aún conservar el nombre de servicios públicos, aun cuando ya no sean servicios en todos, sino molestias públicas. Estos últimos pertenecen a la esfera de la voluntad, de la responsabilidad individual. Cada uno da y recibe lo que quiere, y lo que puede, después de un debate. Tienen siempre la presunción de utilidad real, en exacta proporción a su valor comparativo.

Esta es la razón por la que la primera descripción de los servicios se vuelve estacionaria con tanta frecuencia, mientras que la segunda obedece a la ley del progreso.

Mientras que el desarrollo exagerado de los servicios públicos, por el despilfarro de fuerzas que implica, impone a la sociedad un servilismo fatal, es singular que varias sectas modernas, atribuyendo este carácter a los servicios gratuitos y privados, se esfuercen por transformar las profesiones en funciones. .

Estas sectas se oponen violentamente a lo que llaman intermedios . De buena gana reprimirían al capitalista, al banquero, al especulador, al proyector, al mercader y al comerciante, acusándolos de interponerse entre la producción y el consumo, para extorsionar a ambos, sin dar nada a cambio. O más bien, transferirían al Estado la obra que realizan, pues esta obra no puede ser suprimida.

El sofisma de los socialistas en este punto es mostrar al público lo que paga a los intermediarios a cambio de sus servicios, y ocultarle lo que es necesario pagar al Estado. Aquí está el conflicto habitual entre lo que está ante nuestros ojos y lo que es perceptible sólo para la mente, entre lo que se ve y lo que no se ve.

Fue en la época de la escasez, en 1847, cuando las escuelas socialistas intentaron y lograron popularizar su teoría fatal. Sabían muy bien que las nociones más absurdas siempre tienen una oportunidad con las personas que sufren; malesuada famas.

Por lo tanto, con la ayuda de las bellas palabras, «tráfico de hombres por hombres, especulación sobre el hambre, monopolio», comenzaron a ennegrecer el comercio y echar un velo sobre sus beneficios.

«¿De qué sirve», dicen, «dejar a los comerciantes el cuidado de importar alimentos de los Estados Unidos y Crimea? ¿Por qué el Estado, los departamentos y las ciudades no organizan un servicio de provisiones y ¿una revista para las tiendas? Se venderían a precio de vuelta, y el pueblo, pobrecito, quedaría exento del tributo que paga al libre, es decir, al comercio egoísta, individual y anárquico”.

El tributo que paga el pueblo al comercio, es lo que se ve. El tributo que el pueblo pagaría al Estado, oa sus agentes, en el sistema socialista, es lo que no se ve.

¿En qué consiste este pretendido tributo que el pueblo paga al comercio? En esto: que dos hombres se presten recíprocamente un servicio, con toda libertad, y bajo la presión de la competencia y de los precios reducidos.

Cuando el estómago hambriento está en París y el maíz que puede satisfacerlo está en Odessa, el sufrimiento no puede cesar hasta que el maíz entre en contacto con el estómago. Hay tres medios por los cuales se puede efectuar este contacto. 1er. Los hombres hambrientos pueden ir ellos mismos a buscar el maíz. 2do. Pueden dejar esta tarea a aquellos a cuyo oficio pertenece. 3er. Podrán asociarse y ceder el cargo a los funcionarios públicos. ¿Cuál de estos tres métodos posee las mayores ventajas? En todos los tiempos, en todos los países, y cuanto más libres, ilustrados y experimentados son, los hombres han elegido voluntariamente lo segundo. Confieso que esto es suficiente, en mi opinión, para justificar esta elección. No puedo creer que la humanidad, como un todo, se esté engañando a sí misma en un punto que la toca tan de cerca. Pero consideremos el tema.

Intermediarios – Frédéric Bastiat (VI)

Para treinta y seis millones de ciudadanos ir a buscar el maíz que quieren de Odessa, es una imposibilidad manifiesta. El primer medio, entonces, no sirve para nada. Los consumidores no pueden actuar por sí mismos. Deben, necesariamente, recurrir a intermediarios, funcionarios o agentes.

Pero obsérvese que el primero de estos tres medios sería el más natural. En realidad, el hombre hambriento tiene que ir a buscar su maíz. Es una tarea que le concierne a él mismo; un servicio debido a sí mismo. Si otra persona, por cualquier motivo, realiza este servicio para él, asume la tarea sobre sí mismo, este último tiene derecho a una compensación. Quiero decir con esto que los intermedios contienen en sí mismos el principio de la remuneración.

Sea como fuere, ya que debemos referirnos a lo que los socialistas llaman un parásito, yo preguntaría, ¿cuál de los dos es el parásito más exigente, el comerciante o el funcionario?

El comercio es llevado por sus propios intereses a estudiar las estaciones, a dar informes diarios del estado de las cosechas, a recibir información de cada parte de el globo, prever necesidades, tomar precauciones de antemano. Tiene barcos siempre listos, corresponsales por todas partes; y es su interés inmediato comprar al precio más bajo posible, economizar en todos los detalles de sus operaciones y obtener los mayores resultados con los menores esfuerzos.

No son sólo los comerciantes franceses los que se ocupan de procurar provisiones para Francia en tiempo de necesidad, y si su interés los lleva irresistiblemente a cumplir su tarea al menor costo posible, la competencia que crean entre sí los lleva no menos irresistiblemente a hacer que los consumidores participen de los beneficios de esos ahorros realizados. llega el maíz; es interés del comercio venderlo lo antes posible, para evitar riesgos, realizar sus fondos y comenzar de nuevo la primera oportunidad.

Dirigida por la comparación de precios, distribuye los alimentos por toda la superficie del país, comenzando siempre por el precio más alto, es decir, donde la demanda es mayor. Es imposible imaginar una organización más completamente calculada para satisfacer los intereses de los necesitados; y la belleza de esta organización, inadvertida como es para los socialistas, resulta del hecho mismo de que es libre. Es cierto que el consumidor está obligado a reembolsar al comercio los gastos de transporte, flete, depósito, comisión, etc.; pero ¿puede idearse algún sistema en el que el que come maíz no esté obligado a sufragar los gastos, cualesquiera que sean, para ponerlo a su alcance? La remuneración por el servicio prestado también debe pagarse: pero en cuanto a su monto, éste se reduce a la menor suma posible por la competencia;

Si, según la invención socialista, el Estado se colocara en lugar del comercio, ¿qué sucedería? Me gustaría que me informaran dónde estaría el ahorro para el público. ¿Estaría en el precio de compra? Imagínense los delegados de 40.000 parroquias llegando a Odessa en un día determinado, y en el día de necesidad; imagine el efecto sobre los precios. ¿El ahorro estaría en los gastos? ¿Se necesitarían menos barcos, menos marineros, menos transportes, menos balandras, ¿O estaríais exentos del pago de todas estas cosas? ¿Sería en las ganancias de los comerciantes? ¿Irían sus funcionarios a Odessa por nada? ¿Viajarían y trabajarían según el principio de la fraternidad? ¿No deben vivir? ¿No se les debe pagar por su tiempo? ¿Y creéis que estos gastos no excederían mil veces el dos o tres por ciento que gana el comerciante, al precio que está dispuesto a comerciar?

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Y luego considere la dificultad de recaudar tantos impuestos y de dividir tantos alimentos. Pensad en la injusticia, en los abusos inseparables de tal empresa. Piénsese en la responsabilidad que pesaría sobre el Gobierno.

Los socialistas que han inventado estas locuras y que, en los días de angustia, las han introducido en la mente de las masas, toman para sí mismos literalmente el título de hombres avanzados; y no es sin algún peligro que la costumbre, ese tirano de las lenguas, autorice el término y el sentimiento que implica. ¡Avanzado! Esto supone que estos señores pueden ver más allá que la gente común; que su única culpa es que están demasiado adelantados a su edad, y si aún no ha llegado el momento de suprimir ciertos servicios gratuitos, pretendidos parásitos, la culpa es del público, que está en la retaguardia de socialismo.

Yo digo, desde mi alma y mi conciencia, la verdad es al revés; y no sé a qué edad bárbara tendríamos que retroceder, si quisiéramos encontrar el nivel de conocimiento socialista sobre este tema. Estos sectarios modernos oponen incesantemente la asociación a la sociedad real. Pasan por alto el hecho de que la sociedad, bajo una regulación libre, es una verdadera asociación, muy superior a cualquiera de las que proceden de su fértil imaginación.

Permítanme ilustrar esto con un ejemplo. Antes de que un hombre, cuando se levanta por la mañana, pueda ponerse un abrigo, el terreno debe haber sido cercado, roto, drenado, labrado y sembrado con un tipo particular de planta; los rebaños deben haber sido alimentados y haber dado su lana; esta lana debe haber sido hilada, tejida, teñida y convertida en tela; esta tela debe haber sido cortada, cosida y convertida en una prenda. Y esta serie de operaciones implica una serie de otras; supone el empleo de instrumentos para arar, etc., rediles, cobertizos, carbón, máquinas, carruajes, etc.

Si la sociedad no fuera una asociación perfectamente real, una persona que quisiera un abrigo se vería reducida a la necesidad de trabajar en soledad; es decir, de realizar por sí mismo las innumerables partes de esta serie, desde el primer golpe de la piqueta hasta la última puntada que concluye la obra. Pero, gracias a la sociabilidad que es el carácter distintivo de nuestra raza, estas operaciones se distribuyen entre una multitud de trabajadores; y se subdividen aún más, para el bien común, hasta el punto de que, a medida que el consumo se vuelve más activo, una sola operación puede sostener un nuevo comercio.

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Luego viene la división de los beneficios, que opera según el valor contingente que cada uno ha aportado a la obra total. Si esto no es asociación, me gustaría saber qué es.

Obsérvese que, como ninguno de estos trabajadores ha obtenido de la nada la más pequeña partícula de materia, se limitan a prestarse mutuamente servicios mutuos y a ayudarse mutuamente en un objeto común, y que todos pueden ser considerados, con respecto a otros, intermedios. Si, por ejemplo, en el curso de la operación, el transporte se vuelve lo suficientemente importante como para ocupar a una persona, el hilado a otra, el tejido a otra, ¿por qué el primero debería ser considerado un parásito más que los otros dos? El transporte debe hacerse, ¿no es así? ¿Acaso el que lo realiza no le dedica su tiempo y su trabajo? y al hacerlo, ¿no perdona la de sus colegas? ¿Estos hacen más o más que esto por él? ¿No son igualmente dependientes para la remuneración, es decir, para la división del producto, sobre la ley del precio reducido?

¿No es con toda libertad, por el bien común, que se hacen estos arreglos? ¿Qué queremos entonces de un socialista que, con el pretexto de organizarse para nosotros, viene despóticamente a romper nuestros arreglos voluntarios, a controlar la división del trabajo, a sustituir los esfuerzos aislados por los combinados y a hacer retroceder a la civilización? Es la asociación, tal como la describo aquí, en sí misma menos asociación, porque cada uno entra y sale de ella libremente, elige su lugar en ella, juzga y negocia por sí mismo bajo su propia responsabilidad, y trae consigo el resorte y la garantía del interés personal. ?

Para que merezca este nombre, ¿es necesario que venga un pretendido reformador y nos imponga su plan y su voluntad, y por así decirlo, que concentre a la humanidad en sí misma? que se celebran estos acuerdos? ¿Qué queremos entonces de un socialista que, con el pretexto de organizarse para nosotros, viene despóticamente a romper nuestros arreglos voluntarios, a controlar la división del trabajo, a sustituir los esfuerzos aislados por los combinados y a hacer retroceder a la civilización?

Es la asociación, tal como la describo aquí, en sí misma menos asociación, porque cada uno entra y sale de ella libremente, elige su lugar en ella, juzga y negocia por sí mismo bajo su propia responsabilidad, y trae consigo el resorte y la garantía del interés personal. ? Para que merezca este nombre, ¿es necesario que venga un pretendido reformador y nos imponga su plan y su voluntad, y por así decirlo, que concentre a la humanidad en sí misma? que se celebran estos acuerdos?

Intermediarios – Frédéric Bastiat (VI)

¿Qué queremos entonces de un socialista que, con el pretexto de organizarse para nosotros, viene despóticamente a romper nuestros arreglos voluntarios, a controlar la división del trabajo, a sustituir los esfuerzos aislados por los combinados y a hacer retroceder a la civilización? Es la asociación, tal como la describo aquí, en sí misma menos asociación, porque cada uno entra y sale de ella libremente, elige su lugar en ella, juzga y negocia por sí mismo bajo su propia responsabilidad, y trae consigo el resorte y la garantía del interés personal. ? Para que merezca este nombre, ¿es necesario que venga un pretendido reformador y nos imponga su plan y su voluntad, y por así decirlo, que concentre a la humanidad en sí misma? viene despóticamente a romper nuestros arreglos voluntarios, a controlar la división del trabajo, a sustituir los esfuerzos aislados por esfuerzos combinados y a hacer retroceder a la civilización?

Es la asociación, tal como la describo aquí, en sí misma menos asociación, porque cada uno entra y sale de ella libremente, elige su lugar en ella, juzga y negocia por sí mismo bajo su propia responsabilidad, y trae consigo el resorte y la garantía del interés personal. ? Para que merezca este nombre, ¿es necesario que venga un pretendido reformador y nos imponga su plan y su voluntad, y por así decirlo, que concentre a la humanidad en sí misma? viene despóticamente a romper nuestros arreglos voluntarios, a controlar la división del trabajo, a sustituir los esfuerzos aislados por esfuerzos combinados y a hacer retroceder a la civilización?

Es la asociación, tal como la describo aquí, en sí misma menos asociación, porque cada uno entra y sale de ella libremente, elige su lugar en ella, juzga y negocia por sí mismo bajo su propia responsabilidad, y trae consigo el resorte y la garantía del interés personal.

Para que merezca este nombre, ¿es necesario que venga un pretendido reformador y nos imponga su plan y su voluntad, y por así decirlo, que concentre a la humanidad en sí misma? porque cada uno entra y sale de él libremente, elige su lugar en él, juzga y negocia por sí mismo bajo su propia responsabilidad, y trae consigo el manantial y la garantía del interés personal?

Para que merezca este nombre, ¿es necesario que venga un pretendido reformador y nos imponga su plan y su voluntad, y por así decirlo, que concentre a la humanidad en sí misma? porque cada uno entra y sale de él libremente, elige su lugar en él, juzga y negocia por sí mismo bajo su propia responsabilidad, y trae consigo el manantial y la garantía del interés personal? Para que merezca este nombre, ¿es necesario que venga un pretendido reformador y nos imponga su plan y su voluntad, y por así decirlo, que concentre a la humanidad en sí misma?

Cuanto más examinamos estas escuelas avanzadas, más nos convencemos de que no hay más que una cosa en su raíz: la ignorancia proclamándose infalible y reivindicando el despotismo en nombre de esta infalibilidad.

Espero que el lector disculpe esta digresión. Puede que no sea del todo inútil, en una época en que las declamaciones, que brotan de los libros sansimonianos, falansterianos e icarianos, están invocando a la prensa y al tribuno, y que amenazan gravemente la libertad de trabajo y de transacciones comerciales.

Intermediarios – Frédéric Bastiat (VI)

FiN

Obras Públicas y trabajo – Frédéric Bastiat (V)

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